Tävlingar & turneringar

Till skillnad från spel som bygger helt och hållet på tur, som lotter, bygger poker till stor del på skicklighet. Många jämför det rentav med en sport, även om det förstås beror mycket på definitioner. En sak som är klar är dock att det finns en mängd olika sätt att tävla i poker, särskilt på nätet. Sådana tävlingar kallas generellt för turneringar, och finns i flera olika vanliga varianter.

Större turneringar är nästan alltid planerade och har inte sällan mycket höga vinster. Eftersom det finns så många spelare kan man inte hålla en sådan större turnering på något enkelt och kort sätt. Därför kvalificeras spelare in på basis av antingen tidigare meriter eller genom satellit-spel. Tidigare meriter beräknas vanligtvis på så kallade spelpoäng som man samlar på sig under tiden man spelar, vilket innebär att spelare som har antingen spelat längre eller har många vinster kvalificeras. Satellit-spel betyder att det hålls ett antal mini-turneringar där vinnarna sedan går vidare till den större turneringen. Inte sällan följer prispotten också med till det större spelet, vilket leder till att prispotten i den större turneringen kan bli många gånger större än i satellit-spelen.

En kortare slags turnering som är mycket populär är den sorten som kallas för Sit-And-Go. Sådana turneringar arrangeras väldigt ofta, ibland dagligen, och startar när ett förutbestämt antal spelord är fyllda med deltagare. Turneringen startar alltså när alla spelare är på plats och fortsätter sedan tills en enda vinnare är utsedd, som då drar hem prispotten.

En annan variant som också är populär är den som kallas för bland annat Survival, Utfrysning eller Eliminering. Dessa turneringar har ett omvänt mål, nämligen att alla motspelare ska elimineras. När markerna tar slut för en spelare elimineras denna ur turneringen och på så vis minskar spelarna med tiden som turneringen fortsätter. Det är ganska vanligt att dessa turneringar eliminerar inte bara de spelare som får slut på marker utan dessutom den spelare, i slutet av varje omgång, som har minst marker kvar. På så vis minskar alltså antalet spelare successivt, även om spelarna är ungefär likvärdiga. Även här finns i slutänden bara en vinnare.  Omgångarna i eliminerings-turneringar är som regel kraftigt tidsbegränsade, vilket ökar pressen, spänningen – och utmaningen.

Eliminerings-turneringar förekommer också under namnet Headhunter, som är en lite mer sällsynt och offensiv variant. I en Headhunter-tävling är målet att slå ut de andra spelarna, en efter en, vilket på ytan kan påminna om vanliga eliminerings-turneringar. För att delta i en Headhunter-turnering ska varje spelare göra en särskild insats, utöver insatsen till en gemensam prispott, som är individuell för den spelaren. När en spelare sedan blir utslagen går den utslagne spelarens individuella prispott då till den spelare som slog ut denne, vilket alltså fungerar som ett slags belöning.